兩個勺子賬單和東亞濕地威脅的故事

香港的兩大明星鳥類是黑臉琵鷺和勺嘴鷸,它們的故事反映了東亞濕地的變化。

來自第六次生物大滅絕前緣的筆記

如果把香港錄得的500多種鳥類比作電影演員陣容,可以說很多都是群眾演員——司空見慣,無人問津,還有一些只是曇花一現,還有兩個是出類拔萃的明星物種:黑臉琵鷺和勺嘴鷸。兩者都是濕地鳥類,常見於后海灣,包括米埔沼澤;正如它們的名字所暗示的那樣,它們的喙尖都有扁平的形狀,有點像勺子。

black-faced spoonbills

黑臉琵鷺是兩者中較為知名的,近年來已成為名人,出現在報紙文章和電視報導中。體型是其吸引力的一部分——身高超過 70 厘米,是香港體型較大的鳥類之一,站立或在淺水中涉水時很容易被發現。在冬天,琵鷺是白色的,除了從喙到眼睛的皮膚是黑色的。但在春天,成蟲會長出硫黃色的朋克搖滾風格的頭飾,以及與之相配的硫磺胸貼。

勺嘴鷸遠沒有那麼艷麗。實際上,它的喙尖到尾尖的距離不超過 16 厘米,只比麻雀大一點,甚至不及琵鷺的喙那麼長。因此,大多數人從未聽說過勺嘴鷸也就不足為奇了。然而,在觀鳥者中,它具有特殊的、幾乎是神話般的地位——部分原因是作為南亞和東亞海岸的稀有居民;此外,雖然全世界有六種長相相似的琵鷺物種,但勺嘴鷸是獨一無二的,它是世界上 213 種濱鳥(或涉禽)物種中唯一一種擁有勺狀喙的物種。

儘管存在差異,但這兩隻星鳥有一個共同點。兩者都在滅絕的邊緣搖搖欲墜,導致環保主義者努力拯救它們,即使對它們的濕地家園的威脅不斷上升。

不被注意地走向遺忘

當我在 1987 年初移居香港時,黑臉琵鷺似乎還遠未成名。在訪問米埔期間,我看到了各種各樣的鳥類,包括鵜鶘、蒼鷺、濱鳥和鴨子。還有四隻休息的黑臉琵鷺,我沒怎麼注意,因為當地導遊說這只琵鷺在米埔很常見,沒有任何跡象表明它是世界稀有的。

那年四月,我看到了我的第一隻勺嘴鷸。它是那年春天與數万隻候鳥一起停在米埔的幾隻候鳥中的一種,儘管全世界只知道大約 2500 只,但由於記錄顯示磯鷸是一種罕見但常客,因此並沒有引起太大的興奮。

這兩個物種的情況都發生了變化,最開始和最突然的是琵鷺。

80 年代中期來到這裡的狂熱英國觀鳥者彼得肯納利 (Peter Kennerley) 對琵鷺著迷了。 “出於好奇,我開始收集有關整個北亞琵鷺狀況的信息,”他在一封電子郵件中回憶道。 “基本上沒有任何信息,所以我挖得更深。”

觀鳥者認為大部分琵鷺生活在中國東南部,上世紀初曾有報導稱這些琵鷺生活在中國東南部。然而,Kennerley 顛覆了這個想法。通過收集所有可能的數據,他發現黑臉琵鷺瀕臨滅絕,估計世界上只剩下不超過 288 只,其中 90% 的黑臉琵鷺僅在三個地點越冬:越南的紅河三角洲、竹庫台灣濕地、后海灣。他將他的發現寫在 1989年香港鳥類報告,由香港觀鳥會於 1990 年出版。“這敲響了警鐘,並促使其他人進行搜索,”他指出。 “黑臉琵鷺已經在不被注意的情況下逐漸被遺忘。”

幾乎在一夜之間,琵鷺成為保護的旗艦物種——強調保護濕地的必要性,從而造福其他野生動物。它的存在幫助說服了英國和中國政府將包括米埔在內的內后海灣列入國際重要濕地拉姆薩爾公約,這是一項側重於合理利用濕地的政府間條約。琵鷺在環保主義者反對在米埔附近建造新房和高爾夫球場的計劃中也很突出,這些計劃最終被叫停,以保護一片魚塘。

肯納利的發現同樣在台灣引起了快速反應。 1984 年,觀鳥者 Philip Kuo Tung-hui 和 Kuo Chung-chen 在赤庫潟湖數到 121 只。郭現在意識到 Chiku 羊群具有全球意義。

竹庫位於台南島的西海岸,1992 年,郭成為當地野鳥協會的創始成員和首任主席。 2000 年 11 月我去拜訪時,他告訴我:“當時,在 Chiku 狩獵,主要是鴨子,但有時是黑臉琵鷺。”不應該被打擾的。”狩獵已經是非法的,政府對其進行了嚴厲打擊。還計劃在泥灘上建造一座煉鋼廠,但在包括鳥類協會在內的團體表示這將涉及摧毀對黑臉琵鷺至關重要的區域後,政府拒絕了他們的計劃。

媒體對這些問題的報導——甚至學生們將黑臉琵鷺介紹為 2000 年台灣總統大選的“候選人”——幫助推動了琵鷺的知名度,在我與郭的郊遊期間,我看到了當地人對這種巨星鳥的自豪感。一家餐廳的外牆裝飾著一米高的黑臉琵鷺照片。有一個黑臉琵鷺教育中心和一個定制的琵鷺觀賞平台。 “縣政府在這裡的設施上花費了 NT$100 萬元(當時的 $28,600 = HK$223,000),”郭說。

落基群島上的避難所

當 Kennerley 的論文發表時,嶄露頭角的觀鳥者 Yu-yatwatch 還是香港大學的一名本科生。 “我夢想成為一名動物學家,做一些很酷的事情——David Attenborough 太酷了,”他說。米埔沼澤當時的導演大衛梅爾維爾發現他想與鳥類一起工作,並問他是否對黑臉琵鷺的項目感興趣。

“對我來說,它只是一隻鳥,雖然我知道它非常罕見,”董回憶道。 “他們好像一直在睡覺,一直留在米埔。我告訴他,'是的,我想做。但一開始我覺得有點無聊。”

Tung 將工作與研究結合起來攻讀碩士學位,他的導師 Cornelius (Kees) Swennen 改變了對琵鷺的看法。 “我可以遵循每天的周期,”他說。 “琵鷺可能看起來很懶惰,但我意識到它們並非如此。他們或許看起來很笨,但他們知道如何渾水摸魚。我學到了很多。”

據信琵鷺主要在遷徙途中途經香港,少數在整個冬季停留,而且它們主要在夜間覓食。但在 Swennen 的鼓勵下,Tung 在冬夜造訪了米埔,發現了大量琵鷺——其中大部分白天都在后海灣度過,遠離常規的有利位置。此外,當條件合適時,琵鷺會在白天或晚上的任何時間進食。

獲得碩士學位後,Tung 繼續密切關注琵鷺,包括作為 2002 年開始的國際黑臉琵鷺普查的協調員,以及黑臉琵鷺工作組的協調員,該工作組的代表來自所有國家,這些國家經常出沒琵鷺。回顧這隻鳥的歷史,他說:“我相信它在第二次世界大戰後真的很少見。在中國沿海,有人會打擾和捕鳥、收集鳥蛋和排乾濕地。”我認為這就是琵鷺和其他物種數量下降的原因。”

這種壓力顯然導致黑臉琵鷺成為其家族中唯一在岩石島嶼上築巢的成員——主要是在韓國的非軍事區,那裡已成為野生動物的意外避難所。

Kennerley 的論文無疑證明了琵鷺的轉折點,隨著在 Chiku 和 Mai P 採取的保護措施,琵鷺的數量隨後開始上升。到 2000 年初,總數量翻了一番,雖然仍然可憐,只有 600 只左右,但對於 Birdlife 來說已經足夠了國際將其狀態從極度瀕危更改為瀕危。今年 1 月,年度人口普查記錄了創紀錄的 3356 隻黑臉琵鷺 [到 2022 年 1 月:超過 6000 只]。

琵鷺的數量主要在台灣激增,那裡的琵鷺已經開始從竹谷向其他地方擴散。日本和中國大陸的數量也有所增加,甚至澳門現在也有一群越冬的黑臉琵鷺——在政府於 2003 年建立保護區的路氹生態區。“我們在 1 月份進行的人口普查中記錄了 61 只琵鷺, ”調查組成員 Sylvia Choi 通過電子郵件告訴我。 “我希望更多人關注這些可愛的小鳥。”

這個數字只比 1998-1999 年冬季在越南看到的 62 隻鳥少一隻。但那裡的人數直線下降,今年 1 月只有 9 人。就連香港的后海灣也沒有以前那麼吸引人了,今年冬季的雞群略有下降。

開墾與狩獵

還有其他跡象表明,后海灣作為濕地鳥類天堂的鼎盛時期正在衰落,這可能是因為潮間帶泥灘因周圍的開發而減少。然而,東亞遷徙水鳥遷徙路線沿線的其他濕地受到嚴重得多的問題的影響。有些不僅被損壞,而且被摧毀——比如韓國的新萬金。

新萬金也許是黃海周圍一系列濕地中最重要的一個,黃海是一個入口,兩條河口在這裡形成了巨大的泥灘。在春季和秋季遷徙期間,至少有 33 萬隻濱鳥停下來覓食和休息。顯著的漁業進一步體現了泥漿中營養豐富、生命力旺盛。儘管如此,韓國政府還是推進了一項宏偉的計劃,即在入口處建造世界上最長的堤壩,並創造大約 400 平方公里的土地——是香港島面積的五倍——最初指定用於農業,後來重新定位為工業城市。

環保主義者提出抗議,並發起保護新萬金的運動。然而,制定計劃的工作是不屈不撓的,並保證該計劃將“環保”,並且濱鳥將遷移到其他地方。這條 33 公里長的堤壩工程於 2006 年完工,包括 Birds Korea 聯合創始人、英國人 Nial Moores 在內的觀鳥者返回進行進一步調查。隨著潮汐受阻、大片土地干涸和潟湖形成,他們發現濱鳥數量暴跌,2014 年春季僅為 5000 只。

其他的鳥也沒有移到別處;相反,它們似乎只是死了,導致遠至澳大利亞的數量減少。大濱鷸——一隻肥大的鷸——是主要受害者之一:看似健康的世界人口至少有 38 萬受到如此嚴重的打擊,國際鳥類保護組織立即將其列為瀕危物種。一個繁榮的新城市也沒有出現。然而,空洞的環境吹噓仍然存在,比如“這座城市也將成為人們可以充分享受大自然的大型度假勝地”的說法。

遺憾的是,摩爾斯並沒有享受到這樣的樂趣,他在一封電子郵件中寫道,“我認為新萬金填海工程是勺嘴鷸數量下降的一個主要因素。我認為填海造地是主要驅動力,然後陷阱等因素加劇了下降。”在堤壩之前至少有 200 只勺嘴鷸遷徙,但現在已經沒有了。

勺嘴鷸的迅速減少在 2010 年得到強調,當時一篇論文得出結論,“目前估計 120-200 對可能是樂觀的 [並且] 除非立即採取保護行動......這個物種很可能會滅絕,最有可能在不到十年的時間裡。”主要作者 Christoph Zöckler 與 Moores 對狩獵和誘捕罪魁禍首的評價不同,他通過電子郵件告訴我,“狩獵仍然發生在中國大部分沿海地區以及包括俄羅斯在內的幾乎所有其他重要地點。”

世界上超過一半的鷸在緬甸海岸過冬,保護主義者包括緬甸生物多樣性和自然保護協會 (BANCA) 的項目經理 Pyae Phyo Aung。 “我對照顧和研究勺嘴鷸非常感興趣,因為它是世界上的旗艦物種之一,我為保護這個物種感到非常自豪,”她通過電子郵件告訴我。

雖然孟加拉灣沿岸的巨大三角洲和河口基本完好無損,但一些獵人將重點放在冬季濱鳥上,用尼龍細絲網捕捉它們,這些網的長度可能長達一英里,或者放出有毒的魚和蝦。 “獵鳥者非常貧窮,沒有其他機會,”昂指出。 “由於強烈的傳統佛教和萬物有靈論信仰,沒有人真正喜歡這份工作。一位前獵人報告說,他停止打獵是因為他自己的妻子在吐血後死了,他認為這是對他毒死鳥類和割斷它們脖子的方式的報應。”

為了幫助獵人和鳥類,昂目前正在製定一項計劃,幫助他們轉向其他謀生方式,例如捕魚。她希望政府能保護勺嘴鷸的越冬區。

可愛的!

香港觀鳥會中國項目主任 Vivian Fu 和其他致力於保護勺嘴鷸的人一樣。 “我想,'可愛'!她回憶起 2007 年在米埔第一次見到它時的情景,“勺子狀的喙真的很引人注目。”

在 Zöckler 及其同事表明勺嘴鷸即將滅絕後不久,社會就開始關注勺嘴鷸。來自中國的報告稱,上海北部沿海地區如東有勺嘴鷸遷徙,學會主席張浩輝立即決定進行調查。迪士尼綠色基金支持這些以及教育工作。

“發現的越來越多,尤其是在秋天,”傅說。“我去那裡主要是為了培訓和教育活動,尤其是在學校。人們對這隻長相滑稽的鳥感到驚訝。”

然而,傅發現她在如東的經歷可能令人沮喪,因為當地政府官員拒絕與她和其他團隊成員會面。該地區已經有一項國家發展政策,這將涉及大量資金和沿海填海工程。儘管有一些關於保護的討論,但並沒有真正向前邁出一步。 “豎起了一個標誌,指定一個小的保護區,但它沒有法律地位,”傅說。

意識到如東和緬甸之間的記錄存在差距,該協會隨後開始支持在中國南部尋找越冬勺嘴鷸的活動。 2012 年至 2013 年間,這導致了多達四隻鳥類的零星目擊“還有數千張網在捕捉鳥類,”傅說。測量員,尤其是常駐中國的英國鳥類觀察者喬納森·馬丁內斯,開始提高人們對這個問題的認識。

“時機真的很好,”傅說,因為在中國北方發生的罕見鸛中毒事件引發了一場打擊非法狩獵的運動。 “有一個由當地觀鳥者組成的讓鳥飛的小組,他們把中央電視台帶到了雷州[廣東西部],並拍攝了霧網。”令 Fu 驚訝的是,那裡的林業部門開始合作打擊誘捕行為。

雖然馬丁內斯曾嘗試自己解決這個問題,拉下網並激怒人們,但現在他和其他人可以打電話給森林警察,他們會移除它們。不僅網被撤走了,而且今年 1 月,馬丁內斯和其他調查人員真正找到了有價值的東西——清點了湛江自然保護區的 43 只勺嘴鷸:冬季在孟加拉灣以外的任何地方都能看到最多。

保護,還是堅持經濟發展?

目擊事件的報導在觀鳥和保護葡萄藤中引起反響,標題為“令人興奮的消息!”。然而想一想,這個數字是:43。這比單層巴士的載客量還少;你會在許多香港學校的教室裡發現更多的孩子。勺嘴鷸只是陷入困境的地區性水鳥之一,儘管比大多數水鳥更接近於被遺忘。

生物學家認為地球正在進入第六次大規模滅絕事件,雖然廣泛的火山活動和小行星等自然災害以前曾導致此類滅絕,但人類是當前的驅動力。這似乎是一個模糊的想法,可能會影響只有專家冒險的地方的生物。然而,參觀像米埔這樣的濕地,就像坐在前排座位上觀看大規模滅絕的發生,一些最近稀有的物種變得極其稀有,甚至普通的鳥類也會突然自由落體。

Nial Moores 認為,情況比一些學者和政府機構承認的還要糟糕。 “如果繼續開墾,黑臉琵鷺也會減少,儘管它的滅絕時間可能比現在似乎處於邊緣的幾種濱鳥物種更長,”他預測道。 “希望我能寫得更積極一些。”

如果填海破壞如東,Zöckler 預測這對勺嘴鷸來說將是毀滅性的,它可能“將這個物種踢到滅絕”。

付薇薇安持樂觀態度。 “在過去的兩年裡,它有點穩定;仍然有 200 雙,”她說。 “我很樂觀。越來越多的人和組織意識到這些威脅,而且一直以來,人們都在幫助勺嘴鷸的生存。”

傅特別喜歡的一個項目是製作動畫以提高對鷸的認識。雖然這涉及來自八個國家的孩子,但 Fu 為每個框架繪製了圖片。其中一張展示了一雙舉起的手,好像要支撐一隻超可愛的勺嘴鷸,這清楚地提醒我們,這隻鳥和共享遷徙路線的其他物種的命運取決於我們人類。

或許,正如 Fu 希望的那樣,我們將共同努力,保護濕地和水鳥,讓勺嘴鷸的捲土重來與黑臉琵鷺的增長相抗衡或勝過它們。更有可能的是,我們可能會繼續堅持經濟“進步”,笨拙地撲滅水鳥並破壞濕地,而這些最終也是我們自身生命維持系統不可或缺的一部分。

 

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