禽流感對雞來說很可怕,但很快不會流行

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    馬丁·威廉姆斯
    鑰匙大師

      流感病毒株可能會發生突變並混合 DNA,但仍遵循自然選擇法則

      當您今天閱讀這篇文章時,您可能會問自己:為什麼我們有一半沒有死於禽流感?

      畢竟,著名流感追蹤者羅伯特·韋伯斯特(Robert Webster) 在2006 年曾說過:「社會無法接受50% 的人口可能會死亡的想法……如果我讓人們有點害怕,我很抱歉,但我覺得這是我的角色。” [看

      ] 就在上個月,一名發燒的廣東男孩到香港體檢,檢測結果呈禽流感陽性,而兩天前就有消息稱,某些禽流感毒株可能與大流行病毒僅差三個突變。 。

      多年來,我們一直被禽流感的幽靈所困擾,這種禽流感於1997 年首次在香港導致人類死亡。那年春天,香港三個農場有4500 隻雞死亡,科學家進行調查後發現了一種新毒株H5N1 禽流感-此後被稱為「禽流感」。今年5月,一名垂死的三歲男孩被發現感染了同樣的流感,該流感在這一年中又導致香港另外五人死亡。

      香港邀請了國際專家。其中包括羅伯特·韋伯斯特,他的研究表明鳥類可能攜帶與威脅人類的流感病毒有關的流感病毒。他帶領研究人員在家禽市場上發現了禽流感,並屠宰了超過一百萬隻雞,據稱阻止了全球流感大流行的爆發。

      禽流感蔓延,候鳥歸咎

      但當然,這並不是禽流感的結束。 2001年5月,香港疫情進一步爆發,政府下令屠宰所有本地家禽養殖場的禽鳥。第二年,禽流感捲土重來,影響了家禽,也導致九龍公園和彭福公園的鴨子、鵝和白鷺鷥死亡。很快,候鳥就被指責為帶來這種疾病的罪魁禍首——儘管這兩個公園的大多數受害者都是圈養的水禽,少數野生鳥類可能是常年生活在那裡的白鷺。

      禽流感在2003年和2004年爆發,在東亞廣泛傳播,從日本南部到印尼。人類感染和死亡人數更多。更多死去的野鳥被發現感染了禽流感——人們普遍認為候鳥是主要的帶原者。作為一名對流感大流行的噩夢般的可能性著迷的觀鳥者,我開始尋找信息,同時試圖證明禽流感爆發的日期和地點與鳥類遷徙模式有很大不同。

      家禽疾病專家卡羅爾·卡多納博士認為人類傳播的可能性更大,並給我發電子郵件說:「這種特殊的變種很不尋常,因為它可以感染人類,而且還因為它可以使野生鳥類,尤其是鴨子生病......經歷過病死的鴨子飛不了多遠。”這似乎是常識,但禽流感卻缺乏常識。

      歇斯底里——和常識

      隨著禽流感的持續蔓延,將候鳥歸咎為病毒攜帶者的指控也隨之增加。古怪的預測和荒謬的聲明煽動著歇斯底里的情緒。聯合國官員戴維納巴羅聲稱禽流感可導致多達 1.5 億人死亡。野鳥不再是長著羽毛的朋友,而是能帶來「死亡從天而降」(時代亞洲),或成為「流行病學上的洲際彈道飛彈」(華爾街日報).

      在香港,立法會議員張湯美建議給每人一把槍,這樣看到候鳥時我們就可以把它擊落。

      在喧囂聲中,美國科普作家溫蒂‧奧倫特寄了電子郵件給我。 「我完全同意你的觀點,候鳥不可能是這種高路徑疾病傳播的罪魁禍首,」她寫道。正如演化生物學家保羅·埃瓦爾德(Paul Ewald)多年來所主張的那樣,在野生鳥類中,禽流感病毒株必須向良性進化;致命的流感最終將在野外被消滅。”

      在那之前,我只了解到流感病毒會透過突變發生變化,或是在病毒株之間混合 DNA。然而埃瓦爾德認為,包括流感在內的疾病是根據達爾文的自然選擇原則進化的。

      進化論觀點

      在此之前,埃瓦爾德曾研究過人類流感的變種,這些變種通常相對溫和,但從 1918 年到 1919 年,其中的一種變種引起了歷史上最嚴重的大流行。從演化論的角度來看,埃瓦爾德認為一個至關重要的事實是流感必須從活人身上傳播。通常,這意味著可以四處走動、咳嗽和打噴嚏的人,因此典型的流感只能殺死一小部分感染者。但在嚴峻的疫情面前,有一個特殊的情況:塹壕戰。

      埃瓦爾德推斷,在第一次世界大戰期間,數以百萬計的男人在戰鬥條件下戰鬥,這意味著即使病情嚴重的人也可能將流感傳播給其他人,而流感的反應是演變成一種劇毒性很強的形式,後來被稱為西班牙流感,並導致至少死亡4000萬人。

      在埃瓦爾德看來,野生鳥類也必須能夠移動才能傳播流感——這解釋了為什麼普通禽流感病毒株是溫和的。但在人口密集的家禽養殖場中,病得很重的禽類可能會感染其他禽類,因此會出現高度致命的禽流感。

      演化生物學可以解釋流感的其他幾個方面,否則這些方面可能看起來很神秘。例如,亞洲流感和香港流感是 1957 年和 1968 年在該地區爆發的兩次大流行病,當時正值毛澤東命令人們住在集中公社,並監督文化大革命的瘋狂時期,甚至包括注射雞血的“療法」。

      然而,對於太多與禽流感有關的人來說,這似乎是一個不方便的理論。經營工業規模家禽養殖場的公司幾乎沒有興趣承認自己在進化對鳥類致命的流感病毒中所扮演的角色。各種流感研究人員似乎都堅信下一次大流行可能很快就會到來。全球因禽流感死亡的人數可能約為350 人,但我們仍然應該感到非常害怕:仍然需要大量資金來開展包括「自然資源保護主義者」評估鳥類為致命流感攜帶者的項目,儘管證據充其量也很粗略。

      但要回答前面的問題:我們有一半並沒有死於禽流感,因為這種流感所需的社會條件今天不存在,而且肯定永遠不會存在。禽流感沒什麼好怕的——當然,除非你是一隻雞。

      連結包括

      注射雞血 ——尤其是在瘋狂的文化大革命期間。本身不足以引發人類流感,但顯示了社會動盪的怪異

      廉價雞肉的價格是禽流感 ——溫蒂‧奧倫特

       

       

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